lunes, 29 de diciembre de 2008

LOS SEIS GRADOS DE OBAMA

A principios de diciembre escribí una nota sobre las coincidencias que existen entre personas que aparentemente no tienen nada que ver entre sí y titulé Seis Grados de Separación. Resulta que estuve muy a tono con la edición doble de fin de año de la revista Time en donde se transmite la conexión que el presidente electo de Estados Unidos tiene con las personas que han aparecido en 80 de las portadas de la revista. ¿Quienes son? Los que ha elegido personajes del año, esto es, desde Charles Lindbergh, el Papa, Hitler e Isabel II, hasta una computadora y el planeta Tierra. Con su computadora, dese una vuelta por la revista para ver las asociaciones que se pueden hacer.
P.D. Y sigue la mata dando: El Washington Post (Degrees of Separation? Not in Illinois Politics. Drama Stars 3 Faces From Obama's Past) del último día del año, indica que en los asuntos políticos del estado de Illinois, la separación no existe.

viernes, 26 de diciembre de 2008

Y = C + I

Primer año de Economía (Economics 101): Ingreso igual consumo más inversión.

¿Si el consumo es igual al 70% del ingreso, a cuánto asciende la inversión?

P.D. Si se pregunta a qué viene esto, le cuento: en alrededor de 20 años, Estados Unidos ha pasado de ser un país productor a un país consumidor. Para muestra, páse por la sección de ropa cualquier tienda estadounidense y le costará trabajo encontrar una prenda que no haya sido fabricada en ¡China!

jueves, 25 de diciembre de 2008

¡ALELUYA, ALELUYA!


Resulta que 400 años después haber sido condenado por la Inquisición, el Papa Benedicto XVI impulsa la reivindicación de Galileo. Este singular astrónomo que osó afirmar que la Tierra gira alrededor del sol y no vice versa, fue condenado a prisión perpetua y acabó dando su brazo a torcer. Con lo rápido que reacciona la Santa Madre Iglesia, ¿cuándo decidirá sobre la importancia del condón en la lucha contra, por ejemplo, el SIDA?

lunes, 22 de diciembre de 2008

LA MORRIÑA NAVIDEÑA

Este 2008, los que normalmente padecemos la morriña navideña de las pérdidas actuales y pasadas, hemos de convivir con el encabezado "Nadie escapa de la parálisis" aparecido en el El País del domingo 21 y leer que el Gobernador del Banco de España imputa la crisis (como es lógico) a que "La desconfianza es total. Los consumidores no consumen, los empresarios no contratan, los inversores no invierten y los bancos no prestan..." y, a la vez, coincidir con la explicación de la pregunta que se hace Carlos Mota del diario Milenio en el artículo que titula ¿Por qué están llenas las tiendas?
Es probable que los empresarios no contraten a nadie y los bancos no presten, ¿pero comprar? Si no lo ha hecho y se considera valiente, dese una vueltecita por alguna tienda.
Doy fé, no nos ha caido el veinte.

lunes, 15 de diciembre de 2008

MONTE DE PIEDAD PARA RICOS

Parece ser que en Palm Beach, Florida, una casa de empeño está trabajando día y noche para dar servicio a unos ex ricos que desean dejar en prenda, Ferraris, yates y similares. Y es que las pérdidas entre los vecinos de la localidad son multi millonarias. Resulta que para que no nos aburramos -o nos dediquemos a hablar de narco tumbas y descabezados- el último escándalo de la crisis que nos aqueja gracias a los sabios del vecino país del norte y financieros que los acompañan, se refiere a Bernard L. Madoff, ex-presidente de Nasdaq.
Es muy probable que usted, como yo, se ha enterado de que el 12 de diciembre, de manera muy poco guadalupana, este personaje fue detenido por el FBI por fraude al haber confesado su culpabilidad en una mega pirámide (me entero que se llama esquema Ponzi) con bancos -entre estos Santander, BNP Paribas, Nomura Holdings Inc. y Neue Privat Bank de Zurich-, e inversionistas diversos triple A. De acuerdo con el Wall Street Journal, las pérdidas ocasionadas por el fraude podrían llegar a los 50 mil millones de dólares.

sábado, 13 de diciembre de 2008

jueves, 11 de diciembre de 2008

NO DRAMA OBAMA

Desde que el fiscal del estado, Patrick Fitzgerald, diera a conocer la investigación que el FBI hacía de las triquiñuelas gangsteriles del Gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, la prensa vuelve a ser feliz. Después de los múltiples peligros que sorteó el Presidente Electo, Barak Obama, durante su campaña como, por ejemplo, el asunto de las diatribas del reverendo Wright, su amistad con el terrorista William Ayers, la diversión que significó la gobernadora de Alaska, y demás hierbas, ahora resulta que los ajos y cebollas espetados por el tal Blagojevich y las posibles aunque remotas ligas entre este y Obama -por ser ambos del estado de Illinois- arman gran revuelo. Que si Obama nunca ha hablado con él sobre el asunto de su curul, que si alguien de su oficina pudo haberlo hecho, que si la corrupta maquinaria del estado -de larga historia- pudo haber intervenido en la exitosa campaña del Presidente Electo y, lo que me parece más interesante, que si Obama decidió lanzarse a la candidatura antes de lo pensado para conservar su pureza impoluta. Siendo, como era, el caballo negro de la contienda, ningún politiquero de Chicago le iba a apostar, y. . .
¡David Letterman ha acuñado el adjetivo Blagojeviching que me ha hecho inmensamente feliz!


martes, 9 de diciembre de 2008

ME MANDAN ESTE REGALO

Hortensia Fonseca me envía este regalo.

CHICAGO

Como en tiempos de Al Capone, antes de ayer en Los Sopranos o, sin ir tan lejos, como en Puebla, nos enteramos que el Gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, fue arrestado hoy por la mañana por haber incurrido en una sarta de enredos criminales. En un lenguaje bastante florido, el gobernador dijo a los reporteros que lo seguían que lo podían grabar o lo que quisieran, es más: que dijeran misa.
Y ya sabemos como son los malditos de los reporteros: le tomaron la palabra. Estos, y el fiscal del estado de Illinois, Patrick Fitzgerald, comentaron que el gober precioso de allá, pretendía vender la curul senatorial del Presidente Electo, Barak Obama, al mejor postor. Todo esto está, obviamente, grabado.

sábado, 6 de diciembre de 2008

IDEAL PARA SUS REGALOS DE NAVIDAD

La Casa de Moneda de México anuncia que "un lingote de plata pura es un obsequio a la medida de quien lo regala". Si le interesa, puede contactarse a su sala de exhibición y ventas.

viernes, 5 de diciembre de 2008

SEIS GRADOS DE SEPARACIÓN

De acuerdo con la teoría, existen sólo seis grados de separación entre una persona y cualquier otra. Así, si usted, por azares del destino, viaja en avión de Groenlandia a Sudáfrica y entabla una conversación con el pasajero de al lado, con toda seguridad encontrará que conoce a alguien, que conoce a alguien. . . .que usted, mexicano, conoce.
La primera vez que me enteré de su existencia -de la teoría- fue a través de una obra de teatro con ese nombre (Six Degrees of Separation) que vi en Lincoln Center hace muchos años y que luego fue convertida en película. Después aparecieron juegos que incitaban a buscar los seis grados de separación entre, por ejemplo, Brad Pitt y Einstein.
El caso es que a mí me ha pasado en varias ocasiones -desde luego que no viajando entre Groenlandia y Sudáfrica- y hace unos días me volvió a pasar. Viajaba de Denver a México en un avión que se negó a salir. Cargada de los libros que yo y mi hija habíamos pedido a Amazon, las maletas resultaban difíciles de maniobrar, y documentarme, pasar por la migración gringa, despojarme de abrigo y poncho, quitarme los zapatos, abrir la computadora, etc. me fueron más pesados que nunca. . . y el avión de Mexicana no salió hasta el día siguiente. Había que volver a salir del aeropuerto subir maletas y bultos a un camioncito, llegar a un hotel, para volver a hacer la operación al día siguiente. Por fortuna, Yola y Gabriel, Mayra, Armando y Federico me hicieron el viaje y mejores compañeros de viaje no podía haber tenido. Acabamos contándonos nuestras historias y riéndonos de las peripecias del viaje.
De aquello resultó que Yola había sido la directora de la escuela donde había estudiado Armando la primaria y siguieron los cuentos de alumnos y maestros que, encantados, recordaban. Federico, a quien, por su apellido, supe primo de Jaime -amigo de mi hermano Javier- después resultó ser. . .. Bueno, eso me lo guardo.
Y, claro, eso fue sólo entre mexicanos.

lunes, 1 de diciembre de 2008

ME LLAMO ROJO

En la voz de distintos personajes: Asesino, Negro, Mariposa, árbol, o Aceituna, Orhan Pamuk, premio Nobel de Literatura de 2006, relata la historia de una sociedad, de un asesinato, de la pasión antigua de Negro hacia la evasiva Seküre, de un taller de ilustradores con un proyecto secreto encargado por partes a cada uno de sus miembros y que ninguno conoce en su totalidad.
Hacía tiempo que no leía un libro tan exquisito como Me llamo Rojo donde un sultán, deseando impresionar a occidente haciéndose pintar a la manera de los francos, fieles a la realidad prohibida por el Corán de acuerdo con los designios de Alá, desata los celos de los miniaturistas encargados de un libro que habría de entregarse al Dogo para demostrar su poderío o atesorarse como tantos otros en el cuarto del tesoro.
¿Quién es el mejor ilustrador?; ¿quién el asesino de aquel que creía serlo? ¿Qué pistas que habrán de seguirse para encontralo?Desearíamos que el relato no termine y, si no lo conoce, ¿qué mejor para estas vacaciones de fin de año?

sábado, 29 de noviembre de 2008

EL GUERNICA

Mi amigo, Manolo Mora, periodista y ahora novelista, con muchos años al frente de la Agencia EFE en América Latina -6 en México- escribe la biografía de José Félix Llopis -de larga historia en los negocios, conocedor del mundo y gran coleccionista de arte y mecenas de artistas- en Contadora, lugar de frecuente descanso de José Félix. Bajo la pluma de Manolo, Llopis cuenta algo que no sabía, como tantas cosas. . ."José Félix Llopis [conoció] a Picasso, quien le daría algún consejo sobre cómo invertir el dinero, pues el dinero fue en la vida de Picasso casi tan consustancial como manejar los colores y es que no daba una pincelada de balde. Al gobierno de la República española, el encargo de que pintara el Guernica le costó 150.000 francos, que se pagaron a toca teja a pesar de las penurias de la guerra."

PAAP-NI-BHOOMI

¿Por qué Bombay?
Por ser paap-ni-bhoomi, esto es, la tierra del pecado. Suketu Mehta, profesor de periodismo de New York University, explica en su artículo del New York Times que, sin importar su religión, cualquier extremista o predicador lanzaría sus más virulentos sermones en contra de esta ciudad amante de los placeres, el lucro y lo profano cual la Sodoma o Gomorra del presente. Si bien aquí la pobreza extrema coexiste con la exagerada riqueza, el pobre considera que si trabaja arduamente y es listo, su ciudad le permitirá hacerse de una fortuna fabulosa. Bombay es Bollywood y es tal la atracción que ejerce, que añade un millón de habitantes al año en busca del milagro indio.
No obstante, los demagogos de diversos signos desean que las turbas vuevan a las calles y se maten en nombre de Dios; que haya guerra entre India y Pakistán; que India salga de Kashmir; que se arrasen las mezquitas y bombardeen los templos y se expulse a los musulmanes indios.
Los estudiosos de las tácticas de los terroristas señalan que Bombay es fácil de atacar. Cualquiera puede entrar en un hotel, un hospital o una estación de trenes. No existen (o en ese momento, no existían) detectores de metales. Además, resulta imposible contener a las multitudes. Si en otras partes se escucha una explosión, todos corren para alejarse pero aquí, van corriendo hacia ella. A nosostros nos pasa lo mismo.
Supongo que este asunto no ha concluido y ya sumamos otra ciudad abierta al odio y el terror.

martes, 25 de noviembre de 2008

HEDONISTA AL FIN


¿Quien no quiere para sí y los suyos la felicidad? Les propongo que nos mudemos a Bután. En este pequeñísimo país del Himalaya, donde el rey -hijo del anterior- acaba de ser electo por voto popular, el Producto Interno Bruto se mide en términos de la felicidad de sus habitantes. Y, sí, allí más de dos terceras partes de los habitantes son felices de acuerdo con la Comisión que determina la Felicidad Nacional Bruta. Más aún, la filosofía del estado butanés, mide su éxito de acuerdo el desarrollo sustentable, la protección del medio ambiente, la conservación de la cutura y el buen gobierno. ¿Qué más podemos desear?

jueves, 20 de noviembre de 2008

MARIO MOLINA

Todos nuestros periódicos hablan de Mario Molina. En El Universal, leemos "El Premio Nobel mexicano, Mario Molina, ha sido elegido por el presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama, para formar parte del equipo de transición que participará en la elaboración de las políticas de ciencia y tecnología." El orgullo nacional no es para menos.
Pero no siempre se tomaron en cuenta sus exitosos estudios sobre el adelgazamiento de la capa de ozono como consecuencia de los clorofluorocarburos (CFCs), que estaban siendo usados, por ejemplo, como refrigerantes, solventes y aerosoles. Les cuento:
Entre 1983 y 1985, trabajé con Marcelo Javelly en lo que fué la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (antecendente de SEDESOL). Primero fuí su asesora y posteriormente Jefa de Asuntos Internacionales. En esta última función, recibí una llamada de Roberto Molina quien me hablaba de su hermano Mario en ocasión del Día Internacional del Medio Ambiente. Mario, me contaba, era famoso desde que, en 1974, publicase un artículo (revista Nature) acerca del asunto no poco importante del adelgazamiento de la capa de ozono.
En mi función, informé al Secretario Javelly quien se mostró escéptico. Si mal no recuerdo -y todo es posible a estas alturas- me dijo "Estos verdes son unos liosos. Mejor no hagamos ruido en estos momentos." El resultado fue que no se invitó a Mario Molina a la ceremonia.
Diez años después, Mario Molina recibió el Premio Nobel.
P.D. Conozco a los Molina desde hace muchísimos años. Leonor, la mayor de los hermanos, fue mi compañera querida en la preparatoria, casó muy joven, se fue a vivir a Pachuca y murió, también muy joven. A Roberto y a Marta los veo de vez en cuando pero no conozco a Mario.

NERUDA

Por aquello de mi crisis de abstinencia, reberbera en mi cabeza aquello de

Me gustas cuando callas porque estás como ausente. . .

Por lo que a mí respecta, me falta algo y no lo puedo suplir con los horrores de la frontera que ya llega hasta Michoacán y Guerrero o, incluso, Arizona. Tampoco me provoca (ni tantito) hablar de otra baja más en la bolsa de valores, el petróleo, etcétera, etcétera.

Auque seguramente volveré a hablar de esto último, me tomo otros días para decir algo coherente. . . si es que algo he dicho antes.

sábado, 15 de noviembre de 2008

RESULTADOS DE LA CRISIS FINANCIERA


Gracias a Patricia Jacobs y a la fotografía que acompaña a su correo, me entero de la severidad de la crisis financiera.


miércoles, 12 de noviembre de 2008

TODAVÍA PEORES NOTICIAS

Hoy 12 de noviembre, -para mayores, día del cartero- el Secretario del Tesoro estadounidense, Henry Paulson, tuvo a bien mandar un mensaje a ciudadanos y mercados de todo el mundo, que más bien parece otro balde de agua fría en estos malhadados tiempos. Olvídense de salvar a aquellos que no pueden pagar sus hipotecas, los que supuestamente dieron pié a la crisis, ahora resulta que lo que pretende salvar es al sistema financiero en conjunto. Así, al anunciar un cambio importante al programa de rescate de la economía consistente en dls. 700 mil millones para salvar a los Freddie Mac y Fannie Mae comprando valores hipotecarios, rescatará a los bancos para aliviar las fuertes contracciones del sistema crediticio. Es como si te aprobaran un préstamo para pagar la universidad de tus hijos y el banco saliera con el domingo siente de que el préstamo es para que te compres un coche.
Hablando de coches, ¿qué de los General Motors, Chrysler etc.? Parece ser que el Presidente Electo solicitó este apoyo al presidente Bush pues, como sabemos, la quiebra de las automotrices, significa otros 3 millones más de gentes sin trabajo. El paquete, indica Paulson, no estaba destinado a ayudar a estas compañías. En efecto, pero tampoco estaba destinado a las instituciones financieras.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

MI SÍNDROME DE ABSTINENCIA

No sé si estoy al borde de un serio ataque de depresión post partum o presento síntomas de una abstinencia forzada. ¿Cómo seguir manteniendo la vitalidad procedente de la efervescencia electoral en Estados Unidos y las angustias de la crisis ya mundial?
Me estoy mentalizando sobre las consecuencias de esta crisis sobre una persona cronológicamente dotada con una pensión miserable del ISSSTE, tratando de ser sensata sobre el lamentable estado de mis finanzas personales.
Habrá que sacar la efervescencia del Bretton Woods II que habrá de ocurrir el próximo fin de semana en Washington D. C.. El Telegraph indica ya que Obama evitará estar en Washington durante estas pláticas.

martes, 4 de noviembre de 2008

DUELO

En México, con la noticia de un avión que explota en las inmediaciones de la Fuente de Petróleos con el Secretario de Gobernación, Camilo Mouriño y José Luis Santiago Vasconcelos de la Secretaría de Seguridad Pública, otros funcionarios y pilotos, el rostro y las palabras del Presidente de la República auguran que certezas y rumores se sucederán en los días por venir.

El Universal publica que: "A las 20:50 horas le fue retirada toda la información que tenía el controlador de tránsito aéreo en el aeropuerto de la ciudad de México por autoridades de Servicios a la Navegación en el Espacio Aéreo Mexicano (SENEAM), respecto al accidente aéreo en el que falleció el secretario de Gobernación, Juan Camilo Mouriño. Las hojas de información y las grabaciones del contacto con la aeronave le fueron retiradas."

BARAK OBAMA

Al pronunciar su discurso en el Grant Park de Chicago ante más de 60 mil personas, el adusto semblante de Barak Obama no denota alegría ante una victoria que le llevó a una campaña que duró casi un año. Lo que observo es el peso de la respondabilidad sentida frente a un porvenir difícil.
Siempre inspirado, es la primera vez que lo veo y escucho en que se nota que está leyendo con su reiterado yes we can!
No es para menos.
P.D. I stand corrected: 21 meses.


lunes, 3 de noviembre de 2008

X. CRISIS Y ELECCIONES

Después de la intervención del estado (republicano) en grandes empresas financieras y bancos el mes pasado, y a un día de las elecciones en Estados Unidos, las palabras liberal, de extrema izquierda o, más aún, SOCIALISTA, retumban en los oídos gringos cual malas palabras. (Pensar que aquí lo horrible es ser neoliberal.)Y, ¿qué peor que hablar de mayor regulación por parte del estado y mayores impuestos a los más ricos? ¡Obama redistribuirá la riqueza!
El malfario, las siete plagas de Egipto, y lo que se acumule el resto del día, es lo que acontecerá no sólo en el vecino país del norte sino en todo el orbe, si gana las elecciones Barak Obama.
Pero lo anterior no parece haber hecho mella en las encuestas y Obama va bastante arriba aún en la muy conservadora del Wall Street Journal/NBC.
El mercado no se ha movido casi nada en los últimos días, con lo cual, no parece probable que los ricos, a quienes seguramente se va a grabar más en caso de una victoria abrumadora de los demócratas -pues también el congreso parece arrojar cuantiosas victorias de ese partido- provoquen una hecatombe.
Dicho lo anterior, John McCain y sus seguidores no se dan por vencidos y barajan los estados que pueden irse de uno u otro lado en cualquier momento. por ejemplo Pennsylvania.
En fin, nada está dicho y no lo estará hasta que cante la gorda. Eso dicen.

viernes, 31 de octubre de 2008

VOTOS ELECTORALES

Como todos sabemos, la complicación de las elecciones de Estados Unidos son los votos electorales y, estado por estado, aunque un candidato tenga una mayoría general puede perder la elección. Si quiere ver el ejercicio que hacen los expertos estadounidenses en estos momentos, apachurre MSNBC y vea cómo juegan con los estados.
P.D. Anónimo me señala que: "Todos los votos son electorales. Lo qua son votos populares y votos del colegio electoral." Tiene toda la razón.

miércoles, 29 de octubre de 2008

IX. CRISIS Y ELECCIONES

La bolsa sube, la bolsa baja. Desde una ventana que da hacia el piso de la bolsa de valores de Wall Street, Mark Haines y la guapísima e inteligenterrima Erin Burnett comentan el minuto a minuto en su programa de CNBC titulado The Squawk on the Street. Las noticias de la baja en la tasa de interés, el alza en el petróleo, y General Motors hacen que la bolsa siga subiendo por segundo día.
Desde la estación gemela MSNBC, dedicada al análisis político de lo que acontece en las campañas electorales de Estados Unidos, puede verse el delicioso programa matutino Morning Joe que conducen Joe Scarborough, ex congresista republicano por el estado de Florida, -obviamente conservador que hace lo posible por ser imparcial-, Mika Brzezinski ancla de diversos programas noticiosos en cadenas del vecino país -y si, hija del Secretario de Estado de Jimmy Carter- y Willie Geist, el más joven y hace como que no sabe de nada pero sabe de todo y hace buenas preguntas a los expertos, acompañados por expertos de muy diversas tendencias. Las discusiones son siempre esclarecedoras y divertidas.
Hoy por la madrugada -el insomnio que me aqueja aunado al cambio de horario me lleva a excesos inenarrables- me divierto con la interacción de estas estaciones gemelas, en que Willie pregunta a Mark Haines qué debe hacer un joven imberbe como él ante los embates de la crisis. El experto responde, gracias a que nadie lo escucha -y yo me encargo de comentar porque a mí me leen muchísimos: Si ya estas metido no te puedes salir; has perdido demasiado y no recuperarías nada para invertir en las oportunidades que con seguridad se van a presentar. Además, la volatilidad actual del mercado aún no permite saber realmente lo que va a pasar.
Yo hago otra pregunta. ¿Qué impacto tendrán las elecciones del próximo martes? ¿La bolsa apuesta por el conservador aunque no sepa nada de economía?

lunes, 27 de octubre de 2008

SI NO FUERA POR LOS CHISTES. . .

no nos enterábamos de lo que pasa en el mercado.

viernes, 24 de octubre de 2008

PARA DOCUMENTAR MI OPTIMISMO


SOSPECHONISMO O SOSPECHOSISMO

Llevo dos días en el sospechosismo: los planes aviesos del vecino país del norte por extender nuevamente sus territorios. Desgraciadamente ahora no cuentan con Santa Ana, pero por fortuna, están bajo los auspicios de Calderón. El petróleo, claro, la alianza por la educación, y así sucesivamente están bajo la mira de los conspiradores para expandir su territorio. ¿Por qué si no, esta crisis de inmoralidad y corrupción?, me dicen.
Es más, la conspiración se lleva a cabo por los gobiernos de los Estados Unidos, Canadá y México que están a punto de introducir una nueva moneda en nuestro TLC: el amero. Si nos va como a la región del euro y los otros dos -más ricos- quiere ninvertir en nuestra infraestructura, etc. -y nosotros nos dejamos- , no estaría de más pensarlo.
OJO: ¡HE DICHO PENSARLO!

miércoles, 22 de octubre de 2008

POLÍTICA MONETARIA


Se lo agradecemos a Alberto Antebi

LEHMAN BROTHERS


Cortesía de Pedro Span (LPL Financial), me llega esta fotografía con el pié que reza:
Retrenched Lehman Bank employees stage a protest by blockading the entrance to the Bank's Headquarters

martes, 21 de octubre de 2008

TOÑO LAZCANO

El lunes 20, la sección Cultural el diario Reforma publicó una entrevista con mi amigo Toño Lazcano. Conocí a Toño en el año de 83, al presentar mi libro sobre el CONACYT en la Feria del Libro. ¿Quién sería ese joven flaquito que me retaba porque la institución no había hecho nada por traducir los carísimos textos de los científicos y dispendiaba los dineros públicos en tonterías? Por supuesto caí en sus redes. No sólo eso, lo considero de la familia; es íntimo de mis hijos y padrino de mi nieto Rodrigo. En fin, creo que Toño es el personaje inolvidable de cualquiera.
Emocionada, inicié la lectura del artículo pero, pese a que, según yo, había "descubierto" la ciencia durante mis épocas de divulgadora, mis enormes lagunas y las de la entrevista no me permitían penetrar en el relato. Lo releí varias veces y me decidí por acudir a google para enterarme del meollo de Recuerda Lazcano vínculo con Miller.
Para empezar ¿quién era Miller? En la entrevista, Lazcano comenta que es un clásico que hizo historia en 1953 con el experimento "caldo promordial". ¿¿?? Nada mejor que Wikipedia pues tampoco iba a iniciar una carrera. Por si usted tampoco lo sabe, le cuento: Stanley Miller fué un científico gringo al que se le conoce sobre todo por sus estudios sobre el origen de la vida, asunto al que Lazcano se ha dedicado desde que lo conozco. Cito: Sus estudios abarcan el origen de la vida (Se consideró un pionero en el estudio de exobiología), la ocurrencia natural de hidratos clatratos, y mecanismos generales de anestesia. Fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias, y recibió una Medalla Oparin.
En la década de los 50, Miller ayudó a emplazar la síntesis abiótica de
compuestos orgánicos en el contexto de la evolución. Utilizó la simulación en laboratorio de las condiciones químicas en la Tierra primigenia para demostrar que la síntesis espontánea de estos compuestos podría haber sido una etapa precoz del origen de la vida.
Pues sí, ese fue el señor Miller. Prosigo ahora con el artículo y me entero de que Toño y Jeff Bada, heredero del laboratorio de Miller, publicaron un importante artículo en la revista Science. ¿Cuál?, me pregunto. Como no lo dice, acudo nuevamente a google y me entero que fue publicado el mes de mayo pasado y se tituló Prebiotic Soup - Revisiting the Miller Experiment.
Lo imprimo y juro que lo leeré después.
Vuelvo al periódico en el que se cuenta cómo se las había arreglado para enviar a Bandam un frasquito con las sustancias originales del experimento, que le habían sido regaladas por el propio Miller hacía 10 años. Veo que Toño no está ajeno de cometer pequeños ilícitos y me encanta. ¿Qué tal si las terribles aduanas del vecino país del norte lo descubren y piensan que es algo peor que antrax? ¡Qué riesgos toma el científico! Hay que conocer a Antonio Lazcano para darse cuenta de la enormidad del asunto.
Sustancias de caldo primordial. . . ya me sentía en parque Jurásico con Michael Crichton.

jueves, 16 de octubre de 2008

TITUBEOS DE UN CANDIDATO

El sábado pasado, el New York Times publicó la conocida columna de Frank Rich. El otrora crítico sangriento de teatro (le llamaban el carnicero de Broadway) y siempre inteligente crítico de lo que se le atraviesa, comenta la perversa campaña que hacen McCain y Palin de Barak Obama. Al escuchar, entre otras cosas, que se junta con terroristas y propicia el fraude electoral, -creo que a los mexicanos esto nos suena cercano- los furiosos gritos contra el candidato demócrata de parte de las huestes que acompañan sobre todo a Sarah Palin, piden su cabeza, que lo maten y otras lindezas, y exacerban el conocido racismo de los estadounidenses. Por ello, Michael Chertoff, Secretario de Seguridad Nacional, debió asignar un equipo especial del servicio secreto para Obama mucho antes de lo normalmente proporcionado a los candidatos.
Se pasaron de la raya e incitan al vigilantismo, dice Rich. Ha llegado el momento de que el que dice que ante todo está el país, le ponga un bozal a los perros de pelea que tiene junto. ¿Lo hará? El republicano titubea. Ella dice que al fin y al cabo no tiene nada que perder.
P.D. El último debate pasó sin pena ni gloria y el republicano se lanzó al ataque. . . pero no tanto.

miércoles, 15 de octubre de 2008

VIII. CRISIS Y ELECCIONES

En martes, la portada del periódico Excelsior apunta a la cifra exhorbitante del rescate global, a saber:
3 484 823 000 000 de dólares.
Así es, Estados Unidos y ocho países europeos destinan tres billones 484 mil 823 millones de dólares para sanear el sistema financiero mundial. Al principio, los mercados parecen alzar la ceja pero al medio día del miércoles el Dow vuelve a bajar más de 500 puntos. (Corrijo: a final del día, una caida de 733 puntos.) En un discurso ante el Economic Club de Nueva York, el jefe de la Reserva Federal, Ben Bernanke considera que las medidas tomadas son apropiadas y tendrán éxito al recuperarse la confianza de inversionistas y consumidores. No obstante, la recuperación tardará en presentarse dada la complejidad actual de los mercados y la extensión del daño.
Mientras tanto, en la Universidad de Hofstra en Hempsted, Estado de Nueva York, estudiantes y fans se preparan para el último debate -rudo contra técnico- entre McCain y Obama. ¿Seguirá el primero con su campaña sucia? ¿Cuál campaña sucia dicen los conservadores? Barak Obama lanzó más de 1,300 anuncios derogatorios de su contrincante el fin de semana frente a 8 del republicano. Claro, Obama tiene mucho más dinero (de las miles de aportaciones de diez en diez) que McCain. ¿Quién tiene el mejor programa económico?

P.D. Siempre me extraña que los gringos consideren que ser liberal es poco menos que comunista en la era del macartismo. Leo: How come only liberals get to moderate debates? (Comentario de Libby Frost de Wilmington Delaware.

jueves, 9 de octubre de 2008

ME HUBIERA ENCANTADO. . .

. . . estar en mis años de estudiante de economía y tener ante mí este laboratorio en que nadie sabe lo que va a pasar, cual de las medidas va a funcionar, o cuanto tiempo pasaremos en esta incertidumbre.
El neokeynesianismo que se plantea en México pudiera ser una medida buena pero, ¿demasiado poco? ¿demasiado tarde?
Todo es demasiado tarde.

INVITACIÓN


El próximo miércoles se presentará el libro de Carmen Parga en el Centro Cultural de España. Interesante relato de una mujer fantástica.

WE ARE NOT AMUSED

Este correo electrónico me lo mandaron por partida doble Elena Carrera y Luis Almeida.
In light of your failure in recent years to nominate competent candidates for President of the USA and thus to govern yourselves, we hereby give notice of the revocation of your independence, effective immediately. Her Sovereign Majesty Queen Elizabeth II will resume monarchical duties over all states, commonwealths, and territories (except Kansas, which she does not fancy).
Your new Prime Minister, Gordon Brown, will appoint a Governor for America without the need for further elections.Congress and the Senate will be disbanded.A questionnaire may be circulated next year to determine whether any of you noticed.
To aid in the transition to a British Crown dependency, the following rules are introduced with immediate effect: (You should look up "revocation" in the Oxford English Dictionary.)
1. Then look up aluminum, and check the pronunciation guide. You will be amazed at just how wrongly you have been pronouncing it.
2. The letter 'U' will be reinstated in words such as "colour", "favour", "labour" and "neighbour." Likewise, you will learn to spell "doughnut" without skipping half the letters, and the suffix '-ize' will be replaced by the suffix '-ise'. Generally, you will be expected to raise your vocabulary to acceptable levels. (look up "vocabulary").
3. Using the same twenty-seven words interspersed with filler noises such as "like" and "you know" is an unacceptable and inefficient form of communication. There is no such thing as US English. We will let M*crosoft know on your behalf. The M*crosoft spell-checker will be adjusted to take into account the reinstated letter "u" and the elimination of -ize.
4. July 4th will no longer be celebrated as a holiday.
5. You will learn to resolve personal issues without using guns, lawyers, or therapists. The fact that you need so many lawyers and therapists shows that you're not quite ready to be independent. Guns should only be used for shooting grouse. If you can't sort things out without suing someone or speaking to a therapist then you're not ready to shoot grouse.
6. Therefore, you will no longer be allowed to own or carry anything more dangerous than a vegetable peeler. Although a permit will be required if you wish to carry a vegetable peeler in public.
7. All intersections will be replaced with roundabouts, and you will start driving on the left side with immediate effect. At the same time, you will go metric with immediate effect and without the benefit of conversion tables. Both roundabouts and metrication will help you understand the British sense of humour.
8. The former USA will adopt UK prices on petrol (which you have been calling gasoline) of roughly $10/US gallon. Get used to it.
9. You will learn to make real chips. Those things you call French fries are not real chips, and those things you insist on calling potato chips are properly called crisps. Real chips are thick cut, fried in animal fat, and dressed not with catsup but with vinegar.
10. The cold tasteless stuff you insist on calling beer is not actually beer at all. Henceforth, only proper British Bitter will be referred to as beer, and European brews of known and accepted provenance will be referred to as Lager. South African beer is also acceptable as they are pound for pound the greatest sporting nation on earth and it can only be due to the beer. They are also part of British Commonwealth - see what it did for them. American brands will be referred to as Near-Frozen Gnat's Urine, so that all can be sold without risk of further confusion.
11. Hollywood will be required occasionally to cast English actors as good guys. Hollywood will also be required to cast English actors to play English characters. Watching Andie Macdowell attempt English dialogue in Four Weddings and a Funeral was an experience akin to having one's ears removed with a cheese grater.
12. You will cease playing American football. There is only one kind of proper football: you call it soccer. Those of you brave enough will, in time, be allowed to play rugby (which has some similarities to American football, but does not involve stopping for a rest every twenty seconds or wearing full kevlar body armour like a bunch of nancies). Don't try rugby - the South Africans and Kiwis will thrash you, like they regularly thrash us.
13. Further, you will stop playing baseball. It is not reasonable to host an event called the World Series for a game which is not played outside of America. Since only 2.1% of you are aware there is a world beyondyour borders, your error is understandable. You will learn cricket, and we will let you face the South Africans first to take the sting out of their deliveries.
14. You must tell us who killed JFK. It's been driving us mad.
15. An internal revenue agent (i.e. tax collector) from Her Majesty's Government will be with you shortly to ensure the acquisition of all monies due (backdated to 1776).
16. Daily Tea Time begins promptly at 4 pm with proper cups, with saucers, and never mugs, with high quality biscuits (cookies) and cakes; plus strawberries (with cream) when in season.

God Save the Queen!

NUEVA PORTADA DEL ECONOMIST

Al abrir mi correo electrónico, me encuentro con esto que me envía mi buen amigo Alberto Antebi. Creo que encaja dentro de lo que hemos estado viviendo esta última semana.

miércoles, 8 de octubre de 2008

VII. CRISIS Y ELECCIONES

Unidos, los bancos centrales europeos y la Reserva Federal, concretan una baja en las tasas de interés y se ponen en marcha diversos acciones tendientes a rescatar la economía mundial de la debacle. La respuesta no llega y los acontecimientos se suceden con velocidad vertiginosa. Parece que los blogueros -hasta yo- somos los que damos cuenta de estos hechos que se hacen historia tan pronto como los escribimos en la red que rige nuestras vidas. Por la mañana tres trillones (¿cuánto es?) de dólares en fondos de pensión se habían ido al caño. Ahora, en vísperas de la reunión de ministros de hacienda del G7, el DOW sigue bajando. En Moscú, la bolsa ha tenido que cerrar dos días ya.
¿Cuanto durará la crisis? Las apuestan van entre dos y diez años. Escoja.
En conferencia de prensa, Paulsen acepta que la recuperación no se logrará si persiste la falta de confianza. "Tratamos", dice, "de fortalecer las instituciones financieras y utilizará las facultades que se le han dado para organizar el mejor proceso posible y tardaremos unas semanas para que empiece a funcionar. El Tesoro, la Reserva Federal y la FDIC (Federal Deposit Insurance Corporation), prosigue, tienen las facultades para superar los retos que la economía les ha puesto.
Ante una pregunta sobre la propuesta de McCain evade una respuesta y expresa que el Tesoro toma medidas para evitar que la gente se quede sin sus casas.

martes, 7 de octubre de 2008

VI. CRISIS Y ELECCIONES

Reflexiones sobre el segundo debate electoral
  • En este debate supuestamente enfocado hacia la economía, se habló de política exterior.
  • Se supone que McCain es quien domina el formato de town hall meeting pero Obama de ninguna manera desmereció.
  • Ninguno dió respuestas puntuales.
  • McCain sigue diciendo que Obama va a subir impuestos y Obama sigue corrigiéndole la plana.
  • Uno y otro se echaron loditos pero nadie habló de terroristas o antisemitas.
  • Ninguno de los dos asestó el KO.
  • El peor error fue proponer que el Tesoro compre todas las hipotecas "malas" y las revenda en abonos fáciles a los que las contrataron. ¿Indiscriminadamente? Cosa curiosa: el error no fue del supuestamente populista y socializante Obama sino del conservador McCain. (Jonathan Alter de Newsweek piensa que la propuesta es un acierto.)
  • En el primer debate Obama pudo haber noqueado al republicano y se quedó corto. En este la decisión fue por puntos.
  • Obama sigue viéndose presidencial.
  • Tom Brokaw de la NBC fue un buen moderador.

V. CRISIS Y ELECCIONES

Mi amigo Pedro Span, de LPL Financial, se muestra optimista y me envía esta gráfica que muestra lo sucedido en la bolsa de valores de Nueva York de 1928 a la fecha. "No hagas caso de lo que dicen en la televisión. Están ahí para entretener a la gente." Si él está optimista, yo confieso que, como Santo Tomás, ver para creer.
Como seguramente han leído con cierta zozobra, el famoso rescate no alentó la confianza de los inversionistas de Wall Street: al medio día de ayer ayer, la bolsa había caído 800 puntos para luego recuperarse hasta los 400 puntos abajo. Hoy martes el descenso fue de 500 puntos.
En México, Brasil y Argentina, las bolsas caen entre 4 y 6 %. En nuestro país, el dólar supera los 12.00 pesos a la compra.
El desastre azota las bolsas de todo el mundo y me surge una pregunta: ¿dónde está el Fondo Monetario Internacional? ¿Sólo sirve para mantener a raya a las economías en desarrollo o emergentes que gastan más de lo que tienen? ¿Qué no es Internacional? ¿Qué no se dió cuenta del inmenso déficit acumulado por el vecino país del norte? No, no me hago bolas: Estados Unidos no se somete a ningún organismo internacional: ni a la ONU y su Consejo de Seguridad, ni a la Corte de la Haya, ni, por supuesto, a los designios del Fondo Monetario Internacional.
Dicho esto, no le hago mucho caso a Pedro y veo a Bernanke en CNBC. Habla en la reunión de NABE -National Association for Business Economics- asociación de profesionistas interesados en economía empresarial; hace la cronología de lo sucedido en los mercados desde junio pasado y las acciones tomadas frente a los acontecimientos por ese Banco Central de Estados Unidos que es el Sistema de la Reserva Federal. El lenguaje es árido y requiere una lectura cuidadosa más que oído. En la situación actual, Bernanke anuncia la compra de papel comercial mismo que dará liquidez al mercado apoyando a la clase media más que a Wall Street. No indica que vaya a haber una baja en las tasas de interés. Ve debilidad económica e inflación. Aún tenemos mucho que estudiar. Y mientras tanto, ¿qué?
También habla un Bush todavía más desmadejado, y habla de un mejor futuro porque los americanos trabajadores estarán protegidos. Los responsables de las finanzas del mundo estarán en Washington el fin de semana. Después me entero que su conferencia fué dictada frente a los empleados de una empresa en Texas y no frente a periodistas que pudieran hacerle alguna pregunta imprudente.

Elecciones
En vísperas del segundo debate entre los candidados a la presidencia, las encuestas dan al demócrata la victoria y los demócratas han registrado a más de 500,000 nuevos votantes. (No todos votarán y, los que voten, no lo harán necesariamente por Obama.) Ante esto, los republicanos entran al ataque.
Entre el público que escucha los discursos de campaña de Sarah Palin se escuchan los gritos de: ¡Terrorista! ¡Mátenlo! ¡Barak Osama no puede ser nuestro presidente! ¿A qué viene esto? De acuerdo con los noticieros (CNN, NBC, y MSNBC son los que he visto) una persona de la campaña de McCain comentó que si hablan de economía, pierden. Porque sí: It´s the economy stupid!
¿Cómo ganar? La guerra sucia es lo indicado, de manera que vuelven a poner en duda las credenciales del demócrata: según ellos hay que sembrar la idea de que pese a todos sus espléndidos discursos, nadie sabe quien es, de dónde viene ni lo que piensa. Tampoco tiene la experiencia de una gobernadora y el senador con largos años en el congreso. Por si fuera poco Obama tiene nexos cercanos con un terrorista convicto (Bill Ayres) de lanzar bombas en el capitolio y otros lugares, en los años 60 (cuando el demócrata tenía 8 años). Ayres y Obama fueron miembros de un Consejo al mismo tiempo y ponentes en un pánel titulado "Intellectuals in Times of Crisis." También estuvo en su casa en alguna ocasión. Obviamente subyace el asunto del pastor de su iglesia y aquellito de su raza.
Los demócratas no son mancos: entre otras minucias, el marido de Sarah Palin forma -o formó- parte de un partido separatista, y McCain perteneció a un grupo anti semita.
Todo es muy desagradable.
Dejo el debate para después.

lunes, 6 de octubre de 2008

PALLADIO

Hace unos meses vi una interesante película con John Malkovich titulada Ripley´s Game. El actor siempre garantiza un buen rato pero para mí, lo mejor de la película fue ver toda la trama escenificada en los fantásticos edificios de Palladio. Tanto me impresionó que de inmediato escribí a mi amiga Eloina, versada como es en lo italiano -yo, como ella dice, hablo un italiano dantesco- para planear la visita. Ya me estaba yo relamiendo con esta posibilidad cuando, la semana pasada, me entero por The Economist que para celebrar los 500 años del natalicio de gran arquitecto, Vicenza, "ciudad que es, en sí, una exposición permantente de la obra de Palladio", presentará una gran muestra en el Palazzo Barbaran da Porto.
Dada la situación actual, difícilmente podré ir, pero sigo haciéndome ilusiones. Por si ustedes pueden, “Palladio, 500 Anni: La Grande Mostra” podrá verse hasta el 6 de enero de 2009 y después se presentará en la Royal Academy of Arts, de Londres y más tarde Barcelona y Madrid. No es que desdeñe las últimas ciudades, pero verla en su lugar debe ser fantástico.

viernes, 3 de octubre de 2008

IV. CRISIS Y ELECCIONES


Con una nueva caida en el empleo (159,000) en septiembre, una bolsa zigzagueante y el crédito pasmado, la Cámara de Representantes vota nuevamente sobre rescate de la economía solicitada al Congreso por la Administración Bush. Si a usted y a mi nos pareció cercana al infinito la cifra de $700,000 millones solicitada por Paulsen y rechazada el lunes pasado por esa Cámara, la nueva propuesta aprobada por el Senado sumó $110,000 millones más en alivios fiscales que suelen denominarse pork barrel earmarks -cochinadas etiquetadas, diría yo- para las empresas y la clase media, -que incluye flechas de madera para niños, hipódromos y ron procedente de Puerto rico y las Islas Vírgenes- al igual que una disposición que permitiría elevar de $100,000 a $250,000 el seguro que otorga el gobierno sobre depósitos bancarios, además de la supervisión sobre la disposición de recursos y topes a las jugosas compensaciones a los ejecutivos de las empresas quebradas. Se añaden, por si fuera poco, una serie de proyectos de ley que no habían logrado aprobación en meses pasados.
De 3 páginas, la propuesta ante los Representantes ha crecido: ahora supera las 450.
Previo al voto, los representantes exponen el razonamiento en relación al voto que emitirán. John A. Boehner de Ohio, líder de la minoría, reza diario y acaba su alocución con la frase que aparece en los billetes bancarios: In God We Trust. Nancy Pelosi, líder de la mayoría demócrata, se congratula de que se haya mejorado la propuesta presentada -por la que voto e incluso por la que fué culpada de haber provocado la negativa de la Cámara en esa ocasión.
¿Dónde estaban cuando la catástrofe se estaba gestando?
Aprobada por 263-171, un chorro de deuda será adquirido ahora por el gobierno de Estados Unidos. "La Wall Street que conocíamos hace un mes, ha dejado de existir", dice el comentarista de la MSNBC.

YAAH GOTCHA

Después de un par de semanas en el rancho, Sarah Palin, con guiños y lecciones bien memorizadas pasó airosa el examen frente al público más amplio que jamás haya tenido un debate entre candidatos a la vice-presidencia de Estados Unidos. Los expertos están de acuerdo y el conservador Pat Buchanan está enamorado.

jueves, 2 de octubre de 2008

NO SE OLVIDA


Cuarenta años después, en google, nuestra biblioteca particular, aparecen 71,600,000 entradas que nos ilustran sobre México 68. Entre estas, aparece la que señala la instalación que hace Ximena Labra de tres clones de la estela colocada en Tlatelolco en 1993, por el Comité del 68, para conmemorar los 25 años de la matanza estudiantil.

LA NIETA

En presencia de Sus Altezas Reales los Príncipes de Asturias, ayer, 1o. de octubre, se conmemoraron 70 años de una institución que comenzó siendo otra. DE LA CASA DE ESPAÑA A EL COLEGIO DE MÉXICO, 70 años de investigación y docencia, serían recordados en el espléndido edificio que para El Colegio diseñaran los Arquitectos Zabudovsky y González de León, camino al Ajusco.
Presente, escuché parte de mi historia personal. En octubre de 1938, mi abuelo, Enrique Diez-Canedo, tomó la difícil decisión de abandonar España para aceptar la invitación de dos amigos queridos, Alfonso Reyes y Daniel Cosío Villegas. Se le invitaba a participar en una ambiciosa empresa: la creación de un centro cultural y científico que, de acuerdo con la lectura de Javier García Diego, Presidente de El Colegio de México, "nació en 1938 como un proyecto temporal que Daniel Cosío Villegas le propuso al entonces presidente Lázaro Cárdenas. El proyecto consistía en invitar a un grupo de intelectuales españoles para que vinieran a dar conferencias a las universidades públicas mexicanas mientras concluía la Guerra Civil en España, donde gobernaban los republicanos. Cárdenas vio en esa iniciativa –explica Garciadiego– “una oportunidad para consolidar su política internacional humanitaria”.
El abuelo Enrique había estado en México un par de veces antes y le gustaba. En una carta que envía a Alfonso Reyes en 1932, se refiere elogiosamente a Pérez Martínez, Mariano Silva y Manuel Toussaint para terminar escribiendo
"¿qué le diré de lo que he conocido del país?
¡Delicia enorme del Valle de México!
Cuernavaca, Puebla, Tlaxcala casi no tienen secretos para mí.
Poseo una buena colección de pirámides:
Teotihuacan, Cholula, Tenayuca, Tepozteco (¿), la Peña Pobre.
El arte mexicano antiguo me parece algo grandioso e imponente.
A bordo del Siboney, (nada más romántico que ese nombre), los abuelos llegaron a Veracruz el 12 de octubre de 1938 con sus dos hijas, María Teresa y María Luisa, a cuestas y, por supuesto, conmigo. A recibirnos estaban Alfonso y Manuela Reyes y los Cosío: Daniel y Ema. Al conocer la biblioteca de Reyes, sería el abuelo quien la llamaría Capilla Alfonsina. A la abuela, mi madre y a mí, Alfonso nos llamaba Teresa, Re Teresa y Reque Teresa. Desprovistos de todo, Manuelita y Ema hicieron de madrinas generosas y los muebles que Manuelita regaló a los abuelos aún siguen por ahí. Por desgracia no me puedo olvidar de un espeluznante juego de té chino pues muchos años después había uno igualito en casa de mi suegra. Con Alfonso y ya enfermo, el abuelo pasaría horas en el hotel Marik del zócalo de Cuernavaca disfrutando aquellos maravillosos laureles que algún hotentote tuvo a bien matar. Sería allí mismo donde recuerdo al poeta poco después de casarme. Fascinado estaba entonces camelando nada menos que a ¡Sarita Montiel!
A los Cosío los he visto siempre pues a la amistad con los abuelos, siguió la de mis padres (mi padre, quien llegaría en 1939 con el tío Enrique -después llegaría Joaquín- trabajó varios años con Cosío en el Fondo de Cultura) y la mía propia con la terribe Ema, cometa Haley que recorre el paisaje de San Cristobal a esta ciudad con poco ángel ya. Veces más y veces menos, para ellos siempre fui La nieta. Ayer, en las conferencias que nos regalaron una vez concluida la visita real Clara Lida, Antonio Alatorre y Jorge Silva, sería Ema hija la que nos hizo levantar a Angelines Gaos y a mí para hablar de esa larga amistad. Me llamó, por supuesto Tere Diez-Canedo. En ese círculo, soy hija de padre desconocido, no digamos de marido e hijo. Soy la nieta.

P.D. El abuelo murió el 6 de junio de 1944 cuando, al desayunarse frente al periódico, leyó en titulares la noticia del desembarco de los aliados en Normandie.

P.P.D. Ayer, Francisco Gómez Ruiz me regaló el libro Conversaciones Literarias - Antología, que publica El Colegio de México como ". . .una manera de rendir homenaje al eswcritor trasterrado, vinculado a El Colegio de México en sus primeros años y una manera de conmemorar los 70 años de la fundación de nuestra institución, en 1938, como La Casa de España".

miércoles, 1 de octubre de 2008

III. CRISIS FINANCIERA Y ELECCIONES

Podría parecer curioso que esta jubilada esté preocupada por lo que pasa en Wall Street pero, acostumbrada como estoy a las crisis económicas -y recordando en carne propia aquello de "Mr. Silva, I hear you have a problem"; "No Mr. Volcker, I think we have a problem" que viví en el lejano año de 1982- siento que mis ahorros para una vejez que no sé cuanto dure, podrían quedar en cero y con pocas posibilidades de superar por mi cuenta. Con ello, el asunto de la estrepitosa caida de bolsa me tuvo frente a la televisión el lunes hasta altas horas de la noche y con poca cabeza para hablar de la parte de Elecciones que plantea el título de estos blogs.
Hoy ya pasó el dichoso debate entre John McCain y Barak Obama y se habla del que tendrán mañana los contendientes por la vice-presidencia. Como muchos, sentí que en el primero de ellos, el Senador Obama perdió una oportunidad gloriosa. ¿Cómo es posible que ante el desastre descarado de la política bushista no le haya dado la puntilla y descabellado a McCain? (Bastante descabellado ya está, me dirán.) Así fue. Todo lo bueno que es en los discursos lo es pésimo en el debate. De manera que, después de hora y media, con un McCain desdeñoso o hasta grosero, el resultado fue de cero.
Obama promete eradicar una era en que no se responsabiliza a los culpables ellos no manejarán la Casa Blanca y serán los estadounidenses quienes lo hagan. Esto lo está diciendo ahora mismo, (a las 10:30 dek miércoles 1o. de octubre) en Wisconsin.
"Estamos en el mismo barco y unidos venceremos. No dejaráé que el rescate se convierta en un estado bienestar para Wall Street, y no puede hipotecar el futuro de nuestros hijos bajo una montaña de deuda. Debemos mejorar la educación para competir en el mundo. Hay que salir de esta crisis mejor de lo que estabamos antes."
Todo mejorará para la clase media con Obama, pues los impuestos no subirán, habrá mejor seguridad para los enfermos, más empleo, invertirá en fuentes de energía alternas. . . En fin, una panacea y ya sabemos lo que son las promesas de campaña. "Lo que la crisis enseña son los riesgos que enfrentamos."
No escuché lo que dijo McCain en Independence, Missouri -cuna de Truman- hace unos minutos en otro de sus discursos de campaña pero, de acuerdo con la comentarista ambos candidatos prometen todo pero no dicen cómo lo van a lograr.
El martes 30 de septiembre, depués de una recuperación de casi el 50% de la estrepitosa caída del lunes, los mercados vuelven a bajar. El Senado votará una propuesta ligeramente reformada por la noche para que después pase a la Cámara de Representantes. Muchas dudas persisten.
Mientras tanto, en el rancho de Arizona de John McCain, Sarah Palin ensaya su debate de mañana contra John Biden. Sale al aire otra parte de sus entrevistas con Katie Couric. (Veré si puedo subir el video.)
P.D. Imposible enseñar el video de manera que les cuento por si no lo han oído: ante la pregunta sobre los periódicos y revistas que leía, después de titubear un rato indica que TODOS.

viernes, 26 de septiembre de 2008

II. CRISIS FINANCIERA Y CAMPAÑA ELECTORAL

LA CRISIS

A estas alturas, (lunes, 29 de septiembre -13:00 hrs.) el conteo de votos en la Cámara de Representantes del Congreso de Estados Unidos no aprueba (92 demócratas y 128 republicanos) el rescate a Wall Street, empieza la caida de la bolsa y el Presidente Bush anuncia el comienzo de una recesión. Aquellos que creen en la necesidad de este rescate deliberan la forma de traer la moción nuevamente a la mesa y el comentarista de MSNBC que escucho indica que, para acabarla de amolar, los congresistas de religión judía salen mañana a celebrar Rosh Hashanah -Año Nuevo judío- y no volverán hasta el año que entra. La repercusión mundial es ya notoria: la Bolsa Mexicana de Valores cae 6%; el Exchequer de Gran Bretaña anuncia la nacionalización de Bradford & Bingley, la bolsa en Brasil entra en picada y, ya martes en Asia, escépticos del rescate, empiezan a caer los mercados. Se palpa el nerviosismo. Varios indican que el discurso de Nancy Pelosi, líder demócrata de la Cámara de Representantes, fue el instrumento negativo al culpar violentamente a los republicanos de la crisis. (Cierto pero gravísimo para una negociación cualquiera que sea.) La ausencia de bipartidismo que se señaló con la irrupción de McCain se vuelve a señalar con Pelosi.

I. CRISIS FINANCIERA Y CAMPAÑA ELECTORAL

LA CRISIS
El ritmo de los acontecimientos de la crisis financiera que tenemos encima, -y digo tenemos porque aunque se inicie en Estados Unidos sin lugar a duda nos llega más pronto que tarde- se acelera como bola de nieve convertida en avalancha. Veamos.
Después de la caída de Bear Stearns a mediados del mes de marzo y otros asuntillos, el 7 de septiembre viene el rescate de Fannie Mae y Freddie Mac y el 15, con nuestras fiestas patrias, se anuncia la quiebra de Lehman Brothers. El Secretario del Tesoro de Estados Unidos, Henry Paulson sale a los medios para anunciar que el gobierno de Bush se hará cargo de 5 trillones de dólares (me niego a hacer la conversión) en hipotecas. Para muchos, incluido el Premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz, el asunto tiene implicaciones tanto financieras como ideológicas pues significa que el Estado entra a ocupar un lugar que pertenece única y exclusivamente a la iniciativa privada. En opinión del Nobel, "la crisis que ha sacudido Wall Street la última semana es para ese modelo el equivalente a lo que fue la caída del muro de Berlín para el comunismo".
Como sabemos, ahí no acaba el asunto. Para salvar al sistema financiero de Estados Unidos, el martes 23 de septiembre, Paulson y el Presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, proponen un programa de emergencia ante el Comité de Asuntos Bancarios del Senado por la módica suma de $700 mil millones de dólares. El Secretario lamenta tener que hacerlo pero el panorama, que lo remite a 1929, es terrible: sin una intervención gubernamental drástica los mercados financieros se paralizarían, la economía sufriría todavía más, se perderían más empleos y la esperanza de recuperación estaría aún más lejana. Alegando que para el éxito del plan debía actuarse de inmediato y evitar la introducción de otras disposiciones estorbosas, Paulson y sólo Paulson sería el responsable de asignar los recursos donde y cuando se necesitaran.
La cuantía del programa y las condiciones impuestas levantaron ámpulas en ambos lados del espectro camaral. Entre otras cosas, a lo largo de la crisis ya se había cuestionado la falta de reglamentación y control del gobierno de Bush sobre las hipotecarias y sobre los enormes beneficios con que se salían los pillos de las compañías "quebradas" o vendidas al mejor postor. Con un programa que proponía la disposición de setecientos mil millones de dólares, una falta de supervisión sobre el rescate gubernamental y daba plenas facultades a un Secretario -procedente por cierto de Goldman Sachs- que seguramente dejaría de serlo en una cuarentena, ¿de veras creía que se iba a ir con la aprobación inmediata del Congreso?
Al fin, el miércoles 24 George W. Bush da la cara al público estadounidense y, en un discurso articulado -que no suele ser su costumbre- dice: "We are in the midst of a serious financial crisis. Our entire economy is in danger." ("Nos encontramos en la mitada de una crisis financiera grave. Nuestra economía en su conjunto está en peligro.") "El mercado no está funcionando bien, se ha perdido la confianza y esto puede resultar en un pánico financiero generalizado."
Entre el programita del Tesoro y la Reserva Federal y las palabras George W., el asunto es como para salir corriendo. Eso de que "puede haber pánico financiero" en boca de un presidente es de por sí poco usual, y si se añade lo de los responsables de la economía, ¡peor! Yo, por lo pronto, me iría pa´ Mérida, pero los que tienen que trabajar con el asunto, conscientes de lo que está sucediendo y después de cuestionar ampliamente a los funcionarios mencionados, empiezan a entretejer un programa alterno que reuna los cuestionamientos de expertos y -bendita democracia- los de esos estadounidenses que están sufriendo los resultados de los malos manejos gubernamentales -por falta de supervisión- y de grandes compañías privadas que se han aprovechado, obviamente para su propio beneficio, de su ingenuidad y sus recursos. Serán ellos los que votarán en noviembre para que permanezcan en el Senado y la Cámara de Representantes además de por el futuro presidente del país. Allí sí hay reelección y los congresistas -diputados y senadores- lo son porque plantean y luchan por las demandas de sus representados.

LA CAMPAÑA ELECTORAL
A todo esto, el mismo miércoles, un candidato, John McCain, poco versado en temas económicos según el mismo ha confesado, se percata de que hoy por hoy, y como diría en su momento Bill Clinton, "It´s the economy, stupid!". Sus bonos están bajando y, como ha hecho en otras ocasiones, echa su quinta de bastos. (¿Así se dice?) A los medios que lo siguen dice que abandona la campaña, le pide al Senador Obama que haga lo mismo y posponga el debate del viernes 25 porque él parte de inmediato a Washington para solucionar el asunto. Nos lo imaginamos metiéndose en una cabina telefónica, quitándose la ropa, visualizamos en lugar de una gran S una enorme Mc y sucar los cielos hasta llegar al Capitolio. Hasta oimos la música. Es, ríen sus adeptos, un maverick.
Originalmente y en inglés, el término maverick se refiere a un animal que no se ha llegado a domar, o que aún no se ha marcado. Es un animal que puede dar de brincos y correr hacia cualquier lado sin control alguno. Nadie sabe hacia dónde va a ir en un corral aparentemente cerrado. A finales de los años cincuenta del siglo pasado (¡!) la televisión estadounidense nos favoreció con una serie ubicada en el lejano y viejo oeste -léase indios y vaqueros- sobre una familia de tahúres, tres hermanos, Brett, Bart y Brent Maverick que se ganan la vida jugando al poker.
Hoy, en una situación que cambia cada 5 minutos y puede dar de brincos o correr hacia republicanos o demócratas, el maverick, vuelve a tirar los dados frente -según algunos expertos- a su caída en esas encuestas que son retratos del momento y tiene a todos pendientes de su palabra: ¿debatirá o no debatirá? ¿Logrará salvar la situación y hará que todo se olvide, la bolsa vuelva a subir, las hipotecas se salven y repunten la economía y el empleo?
Obama se extraña de la salida de McCain porque, dice, le habló por la mañana para sugerirle una declaración conjunta -y bipartidista- en apoyo de la resolución que se tomara por el Congreso y le pareció curioso que sólo 10 minutos después saliera a los medios pidiendo el aplazamiento del debate. Obama señala, además, que le parece importante que los estadounidenses vean y escuchen lo que sobre el asunto dicen los candidatos que se encargarán de entrarle al problema en unos cuantos meses y son ellos quienes deben de comunicar lo que piensan sobre la forma de salir de esta situación. En resumidas cuentas, él no cancela el debate.
En esta novela por entregas, pero rápidas, y como estará volando en unos minutos hacia Washington para arreglar la situación, McCain cancela su aparición en el programa de David Letterman en la CBS. Nunca lo hubiera hecho. El anfitrión de The Late Show no se ofendió tanto por la cancelación: McCain había sido muy gentil y le había hablado personalmente sobre su urgencia de salir de inmediato para lo que ya sabemos. Pero, y ahí viene el pero, en el mismo momento en que se suponía volaba hacia Washington, aparecía en el programa de Katie Couric. Letterman is not amused. Me dirán que en una situación tan seria, lo que relato es pura trivia y, es más, es trivia frívola. Sí, pero en el ambiente que existe, la comicidad ácida de Letterman hace pomada a McCain; lleva dos noches haciéndolo y supongo que seguirá en los que se acumulen.
COLOFÓN
A todo esto, Sarah Palin se considera versada en política exterior en virtud de que Rusia está cerca de Alaska y cada vez que Putin mira para abajo cuando vuela hacia E.U., lo primero que ve de tierra es Alaska. Pero algunos necios se ríen. Como la palabra caricaturizar se le dificulta y la entrevistadora (nuevamente Katie Couric) la ayuda diciéndole ¿se burlan? Pues sí.

P.D. Aún hay más.

lunes, 22 de septiembre de 2008

ACAPULCO

Hace cerca de tres años, mis buenos amigos me invitaron a pasar unos días en la casa que tienen en Trés Vidas, Acapulco. Ya que me considero cronológicamente dotada y la oportunidad la pintan calva, tomé mi camioncito en Taxqueña y, por la módica suma de $150 -si mal no recuerdo- me fuí comodísima y encantada a visitarlos. Desgraciadamente y por burra, me equivoqué de camión y, en lugar de llegar, como debía, a la estación que queda cerca de esta espléndida urbanización, llegué por donde quedaba el Papagayo, es decir, a la antigüa estación un poco remozada. Después del telefonazo consabido y para desfacer entuertos, tomé un taxi que me habría de cobrar el doble de lo que me costó el trayecto desde México.
Como suele suceder, el taxista era muy platicador y a mí me encanta enterarme de todo lo que ocurre por lo que me platican. A la vez que empezábamos la conversación prendió también el radio que, en lugar de una charrita del cuadrante tropical, iba transmitiendo las noticias. No habíamos dado la vuelta para llegar a la Costera cuando el reportero de la radio gritaba que en la Avenida Cuauhtemoc, o sea cerca de donde veníamos, unos tipos estaban disparando a diestra y siniestra correteandos por unos policías. Había heridos. Se oían los disparos, se oían los gritos, se hablaba de alguno que disparaba desde una azotea, y se iba relatando la carrera de estos sujetos hacia las tiendas de artesanías; o sea, hacia donde nos dirigíamos. Como yo el conductor oía todo esto pero no parecía especialmente alarmado. Debo decir que yo no estaba tan tranquila.
Seguía tranquilo por la Costera y ya sin las tremendas noticias, me empezó a contar que aquello empezaba a ser costumbre. "Antes", me decía, "todo estaba tranquilo, pero como ahora se andan disputando la plaza los de Sinaloa, los de aquí están rete enojados. ¿Ve usted todas estas casetas de policía vacías que están sobre el camellón? Pues están vacías porque les echan granadas y ya no se quieren arriesgar. Yo no sé por qué no los agarran, si todos saben quienes son y dónde se esconden y viven."
Taxista dixit.

¿SERÁ?

P.D. Ante el comentario de Anónimo, veo que debo explicarme nuevamente. En su sección "Urban Eye" , el New York Times del lunes 22 de septiembre documenta la aparición de esta revista titulada LA ÚLTIMA REVISTA. Dados los últimos acontecimientos en México y el mundo mundial, el título me pareció bastante terrorífico y sentí que nos llevaba a pensar en lo último de todo. ¿Voy bien o me regreso? Ahora bien, la fotografía de la modelo es fantástica. ¿No les parece?

sábado, 20 de septiembre de 2008

IN GOD WE TRUST


P.D. Recibí esta imagen por correo electrónico y la persona que la envió no conoce la procedencia.

martes, 16 de septiembre de 2008

NOTICIÓN

¡McCain inventó la blackberry!

domingo, 14 de septiembre de 2008

ASTROLOGÍA Y ELECCIONES

Bien sabido es que la astrología, los astrólogos, el oráculo, lo oculto, los brujos y demás hierbas han desempeñado y desempeñan un papel importantísimo en la vida de los gobernantes a lo largo de la historia.
En México, Francisco I. Madero hizo su primer contacto con el espiritismo siendo estudiante en Paris y consultaba la ouija de tiempo completo. López Portillo, encaminado por la señora su esposa, consultaba muy a menudo a Lolita Torres, distinguida sanangelina y la lectura de las cartas, la numerología y los brujos de Catemaco no son ajenos a muchos más.
En Estados Unidos se conoce la relación de Nancy Reagan con el gremio de los astrólogos y el hecho de que Ronald Reagan fijó la hora de su toma de posesión de acuerdo con los designios de Joan Quigley, astróloga de San Francisco.
Hoy, con las encuestas sobre la elección de Estados Unidos en tablas, quienes se interesan por adelantarse al conteo de los votos -y en este caso los votos electorales- se enfilan a la astrología. Es más, no me extrañaría que los propios candidatos estén atentos a lo que dictan los astros. No seré yo la que nade en contra de la corriente.
Para empezar,la primera de las 1,770,000 entradas de google (astrology and the election) indica que exactamente el día de las elecciones habrá una oposición de Saturno y Urano. Durante el ciclo Saturno-Urano habrá una fuerte resistencia al cambio en nuestros patrones de conducta y si estos se sienten presionados por algún reto creativo, la persona tendrá la sensación de que va a ocurrir un desastre. Se sentirá y habrá resistencia al cambio. Hay dependencia del pasado (Saturno) frente a transformación radical (Urano). La parte de Urano destruiría la parte del pasado (Saturno) que también es esencial para el futuro. La oposión que ocurre desea acabar con todo lo antiguo y empezar de nuevo. Esto ocurrió a principios de los años veinte y a mediados de la década de los sesenta con una transición y transformación radical en todo el mundo.
Busco también grafología y numerología y en esto encuentro que McCain tiene más posibilidades que Obama. La grafología aplicada a la escritura del Senador McCain resulta con mayores calificaciones en cuanto a sinceridad e integridad que Obama, ambos están más o menos igual en cuanto a discreción, toma de decisiones y objetividad, ambos superan el promedio en cuanto a su equilibrio emocional y madurez pero la calificación de Obama es más alta. La personalidad de ambos es bastante consistente, son organizados y buenos negociadores además de ser valientes frente al mundo y en su vida. Cualquiera de ellos puede cumplir cabalmente con la presidencia y ninguno plantea un riesgo para el país.
Para los o las que se dediquen a esto, me complace presentar las cartas astrales de ambos candidatos. Espero muchos comentarios al respecto.


La carta astral de John McCain



La carta astral de Barack Obama

miércoles, 10 de septiembre de 2008

LA SAGA DEL LÁPIZ DE LABIOS

Por aquello que en español reza "aunque la mona se vista de seda, mona se queda" y en el sur de Estados Unidos aparentemente se dice "a pig with lipstick is still a pig" (esto es, un puerco con la boca pintada, sigue siendo un puerco) el candidato demócrata Barak Obama se ha metido en un lío y gordo. Como se recordará, en su discurso de presentación, Sarah Palin, la nueva estrella fulgurante del partido republicano, bromeó acerca de su participación en los partidos de hockey de su hijo: "¿Cuál es la diferencia entre la madre de un jugador de hockey y un perro de pelea? Lipstick."
Habida cuenta de la inmediatez de ese chiste en la mente de todos los que la escucharon, hoy por hoy, Obama es un misógeno sexista de (. . .) lo peor.
No así, dicen los expertos. McCain utilizó el primer enunciado hace un tiempo en referencia a la política en pro de la atención a la salud de los demócratas.
A Obama se le ve nervioso.
P.D.

domingo, 7 de septiembre de 2008

IN MEMORIAM

Difícil leerlo aquí pero en DE LOS CHILENOS PARA MÉXICO, jornadas en recuerdo del centenario de Salvador Allende, comenzó el miércoles 3 de septiembre pasado en la Sala Ollin Yolitzin. Del martes 9 al jueves 11 de septiembre tendremos la oportunidad de ver el espléndido documental en 4 partes titulado La Batalla de un Pueblo, además del Taller de creadores con cine debate y el Festival de Música Por los Caminos de Salvador Allende.

¿Y SILVA?


En el diario Milenio: el obispo Onésimo Cepeda nos dice que "el pueblo mexicano condenado a ser de asesinos". Esto no en relación a las decenas de decapitados que aparecen semanalmente, sino a la ley sobre el aborto aprobada en el Distrito Federal.
P.D. Ante el comentario de JSHM, me doy cuenta de que el título de esta entrada requiere explicación. Va: Mi suegro y maestro don Jesús Silva Herzog hablaba de un obispo (o no) que se apellidaba Cepeda y Silva. En casa todos se reían. Claro, para empezar hay que decirlo en voz alta y, después, haber conocido al Maestro Silva y el chiste familiar.

jueves, 4 de septiembre de 2008

SARAH PALIN

Sigo ahora la Convención Republicana del vecino país del norte y me impresiona que, después de su discurso, muchos de los expertos o pundits hablan de ella como la promesa del partido republicano y probable futura presidenta de Estados Unidos. Dado el hechizo de que me confieso cautiva, estaba preparada para reirme de Sarah Palin, la guapa compañera de fórmula de John McCain pero, como muchos, nunca me imaginé lo que estaba por escuchar. Para empezar, no me gustó su voz que me recordó a la de Judy Holliday en la vieja película Born Yesterday (donde hacía el papel de una rubia supuestamente tonta pero listísima). Luego le aplaudí su chiste de que la diferencia entre un perro de pelea y una "hockey mom" era el lápiz de labios.
Pronto el discurso se vió plagado de insultos a Obama, algunos de ellos realmente ingeniosos como el de que "cuando se disipe la nube de retórica y calle el rugido de las masas; cuando las luces del estadio se apaguen y las columnas griegas de poliestireno se devuelvan al teatro de donde salieron, ¿qué programa tiene nuestro opositor? ¿Qué quiere realmente lograr cuando acabe de partir las aguas y sanar todos los males del planeta?"
Está claro que John McCain tiene 72, de manera que no es ningún pollito. Puede llegar a cumplir los 122 como la señora recién retratada en los diarios, pero igualmente puede morirse mañana como todos nosotros. Ahí es donde los chistoretes e insultos ya no hacen tanta gracia.
Si bien resulta lógica su postura de confrontación ante sus congéneres y la afinidad que tendrán con ella los habitantes de ciudades pequeñas y las mujeres trabajadoras con hijos y problemas similares a los suyos, aproximadamente el 90% de los 471 comentarios de los lectores del Opinionator que consulto en este momento son bastante sarcásticos en referencia a la candidata. Claro, diría Palin, vienen de los lectores del New York Times.
En su discurso en la Convención Demócrata, Al Gore, más tieso que nunca, tuvo a bien recordar a sus compatriotas que el padre de su patria, George Washington, prohibió la tortura de prisioneros de guerra porque traería vergüeza, deshonra y ruina a la nación. Junto a George Bush, Dick Cheney y John McCain, Sarah Palin acusa a Obama de preocuparse de que a los prisioneros no se les haya sometido a un juicio y avisado de sus derechos -no habló de tortura. Me imagino que también los pro-vidas, los miembros de la National Rifle Association y los creacionistas están encantados.
Lo cierto es que no habló para nada de los temas que importan a los norteamericanos: la economía, la educación, la seguridad social, Georgia y Pakistán brillaron por su ausencia y, ¡PECADO MORTAL!, se metió con los medios.
Ya se dijo que la contienda iba a estar cerrada, pero ¿a qué costo?

miércoles, 3 de septiembre de 2008

sábado, 30 de agosto de 2008

EL ARTE DE LO POSIBLE

Esta es la definición de política que siempre me ha parecido más adecuada. El idealismo liberal de mis juventudes del que recibí tantos golpes me ha blindado a piedra y lodo. Por ello, al empezar a adentrarme en la campaña política de Estados Unidos, pensé que la más adecuada para encabezar la candidatura demócrata era Hillary Clinton. Tenía experiencia y un colmillo más que retorcido. Se las sabe todas. No importa de donde le llega el golpe: sea por la derecha o por la izquierda lo sabe esquivar y en la política llueven golpes; y no sólo desde la derecha o la izquierda.
En mi encuentro con Barak Obama retrocedo. ¿Nostalgia? Ahora leo a cuanto bloguero me merece la pena y los comentarios que suscita. El jueves pasado leía los del Washington Post anteriores al discurso del estadio de Denver y los cientos de notas contrarias al candidato a ungirse. Por su parte, el Economist de la semana pasada planteaba problemas demoledores, entre otros asuntos, una ingeniosa falta de especificidad (“ingenious lack of specificity”); una agenda que nunca se ha planteado reformas serias; alejado del estadounidense común y corriente y un pragmatismo que lo hace moverse al ritmo de la música que le tocan sin importar que sea liberal o conservadora. (Lo del pragmatismo no me parece necesariamente negativo.)
Sigo bajo el embrujo de Obama con la esperanza de recuperar mi juvenil idealismo.